QU'EST-CE QUE L'ENCENS?

L'encens est la forme de communication olfactive la plus reconnaissable au monde. Venant du mot latin incendere, qui signifie «brûler»,ou "rendre en cendre" pour les familiers de la "langue des oiseaux", l’encens dégage une fumée aromatique qui active les sens et modifie immédiatement l’humeur de ceux qui le sentent. Ça vous est arrivé n'est ce pas? vous sentez un encens et tout s'envole seul le bien être est présent en vous... Plus vous l'utilisez plus cet état est facile à retrouver c'est en cela que l’encens est un trésor antique encore vénéré aujourd’hui comme ayant une puissante signification physique, psychologique et spirituelle.

Il a été apprécié à des fins religieuses et pour la simple jouissance des sens, mais les utilisations de l’encens varient considérablement en fonction de la culture et de l’utilisateur. La relaxation , les parfums, l'aromathérapie, les cérémonies, l'esthétique, la purification, la prière, la méditation, les insectifuges et même les horloges sont quelques-unes des manières dont l'encens est utilisé.

L'HISTOIRE DE L'ENCENS

encens baton naturel

 

L'histoire remonte au-delà de l'Antiquité. Depuis la découverte du feu, les premiers hommes remarquèrent rapidement les arômes puissants et agréables qui se dégageaient des différents bois et feuilles lorsqu'ils étaient brûlés . De nombreuses plantes ont émis des odeurs uniques notamment le bois de santal, le palo santo ou encore la sauge et, naturellement, l’homme a collecté et exploité ces matières premières pour un usage intentionnel.

Des preuves historiques suggèrent que l'encens était principalement utilisé pour la guérison et les rites religieux. En effet la fumée monte au ciel, par ce symbole aérien elle apaiserait les dieux et porterait les prières au ciel. Les huiles aromatiques, les herbes et les épices étaient considérés comme des dons du divin, et pratiquement toutes les cultures qui utilisaient de l'encens le considéraient comme sacré. L'encens purifie un lieu, influe sur l'humeur et facilite toutes les formes de méditations et d'autres pratiques religieuses. Il a également été utilisé pour désinfecter une partie de la puanteur de la maladie et de la mort.

LA PREMIÈRE UTILISATION RÉPERTORIÉ D'ENCENS

La première utilisation enregistrée d'encens

Les anciens Chinois sont crédités du premier usage enregistré d'encens vers 2000 avant notre ère pour un culte cérémonial, mais des témoignages de tombes préhistoriques suggèrent que l'Égypte ancienne utilisait de l'encens pour satisfaire leurs dieux mille ans auparavant. Les anciens textes hindous de l'Inde, les Vedas, indiquent que l'utilisation d'encens peut être encore plus ancienne, puisqu'elle remonte à 3500 av. Néanmoins, de nombreuses autres civilisations anciennes, notamment l'Assyrie, Babylone et la Perse, utilisaient l'encens conjointement et pour des raisons similaires.

Les routes commerciales ont prospéré pendant des siècles au Moyen-Orient en raison de l'abondance de gommes et de résines indigènes telles que l'encens et la myrrhe. Beaucoup de ces aromatiques étaient hautement souhaitables et très coûteux, et certains ont même été considérés plus précieux que l'or du fait de leur utilité sans pareil. Le commerce a atteint son apogée lorsque la route de l'encens de la péninsule arabique et de l'Inde a atteint les Grecs et les Romains. Les églises chrétiennes orientales ont adopté l' encens pour les rituels de purification et la prière et l'Église catholique romaine a emboîté le pas. Le commerce de l'encens en Europe a faibli peu de temps après la chute de Rome.

LA PRODUCTION D'ENCENS

encens fait main

L'Inde a été la première de notre civilisation à créer un système uniforme et codifié de fabrication d' encens. Ils ont classé l'encens en cinq classes: fruits, eau, feu, terre et air. Les cultures hindoues et bouddhistes indiennes utilisaient l'encens pour ses propriétés médicinales liées au parfum, et la fabrication de l'encens était presque exclusivement effectuée par des moines. L'encens et l'aromathérapie sont intrinsèquement liés à l'ancienne science indonésienne de l'Ayurveda. Les bouddhistes indiens ont introduit cette forme de fabrication d'encens en Chine vers 200 de notre ère.

En Chine, la fabrication de l'encens est devenue une forme d'art estimée aux côtés de la fabrication du thé et de la calligraphie. La dynastie Song a érigé de nombreuses salles et bâtiments spécialement pour les cérémonies de l'encens. L'encens était même utilisé comme simple dispositif chronologique dans les temples bouddhistes; c'étaient essentiellement des horloges conçues pour brûler et marquer une certaine période. ainsi en allumant un encens au levé du soleil on savais exactement le temps écoulé et on peut répéter l'opération jusqu'au couché. cela peut aussi aider pour mesurer la duré d'une méditation si elle doit duré un bâton entier ou un demi etc... 

APPLICATIONS HISTORIQUES DE L'ENCENS

Quand le bouddhisme coréen a introduit l'encens au Japon au 6ème siècle, il servait à divertir l'aristocratie. Au 14ème siècle, les samouraïs gardaient de l'encens autour de la tête et du casque pour atteindre l'impeccabilité au combat. Ce n'est qu'au 15ème et 16ème siècle que les classes supérieures et moyennes ont eu accès à de l'encens.

Les Nord-Américains autochtones ont également utilisé de l'encens et pratiquent toujours un type particulier de rite, le maculage. Le maculage est un rituel de purification appelé «bénédiction de la fumée sacrée». Il fait partie intégrante de la vie, avant chaque séance de guérison, de rassemblement public, de pow-wow amérindien et de suerie des autochtones canadiens. La «plante sacrée» se trouve dans la fumée de la plante. Elle chasse l’énergie négative, guérit, bénit et rétablit l’équilibre. Le cèdre, la sauge, le foin d'odeur et le tabac sont des plantes communes pour la purification car elle sont reconnues comme maîtresses c'est à dire utilisées par les maîtres anciens.

LES DIFFÉRENTS TYPES D'ENCENS

Différents types d'encens

L'encens a autant de styles qu'il y a de cultures qui le fabriquent et en cela l'imagination humaine ne connait pas de limites. Différentes combinaisons de matériaux botaniques sont utilisées à partir de plantes aromatiques sélectionnées, telles que les fruits, les tiges, les branches, les feuilles, l’écorce, les racines, les gommes et les résines s’appliquent toutes à la fabrication de l’encens. Les plantes les plus fréquemment utilisées sont le bois de santal, le bois d'agar, le Palo Santo , la poudre de makko, le bois de cèdre, le benjoin de Sumatra, le guggul, le baumier Tolu et l'anis étoilé. Les fabricants d’encens indiens ajouteront même du gingembre et du curcuma à certains composés. Les huiles essentielles peuvent être combinées au mélange pour créer un arôme plus fort.

ENCENS BRÛLANT DIRECTEMENT ET INDIRECTEMENT

encens en grain

Il existe essentiellement deux types d'encens: le brûlage direct et le brûlage indirect. L'encens à combustion directe est également appelé «encens combustible» et est allumé par une flamme. Ce type est fabriqué avec une base inflammable qui lie également le mélange. Une fois que la flamme est éteinte, une braise brûle et diffuse de la fumée régulièrement jusqu'à l'épuisement de l'encens; quand l'encens est bien fabriqué sa combustion se produit avec une telle cohérence qu'elle peut marquer le temps, comme expliqué plus haut. L'encens à combustion indirecte est appelé «encens non combustible», car il a besoin d'une source de chaleur extérieure, telle que du charbon, pour le maintenir en combustion, car il ne contient pas de substances qui le maintiendront enflammé, en cela les encens en grain sont souvent considéré comme plus naturels en fait il faut nuancer car la combustion du charbon est un autre facteur à prendre en compte.

La base pour les encens a combustion directe est formulée en tant que poudre de liaison sèche pour contenir l'encens et maintenir le mélange. Sous forme combustible, des oxydants comme le nitrate de sodium sont ajoutés pour une combustion continue.et uniforme. Il peut être fabriqué avec du miel, du charbon de bois, du bois, un matériau mucilagineux ou de la gomme, telle que la gomme arabique.

LES FORMES DES ENCENS 

Il existe de nombreuses formes d'encens, mais certaines des plus courantes sur le marché sont les bâton d'encens et les cônes à encens.

Les bâtons avec tige en bois 

encens en baton avec bambou

Ces encens sans aucun doute les plus répandues en occident brûlent directement et ont en leur noyau un support en bambou ou bois de santal recouvert d'une couche d'encens qui brûle avec la tige de support. Ces encens sont également à utiliser avec des portes encens japonais

 

Les bâtons entièrement constitués d’encens 

encens baton sans tige en bois

sens encens sont dit ''solides'' sont et peuvent être cassés en morceaux plus petits en fonction de la quantité à brûler ils sont ainsi plus pratique que leurs homologues à tige en bois, et par la même plus doux à inhaler car il n'y a pas de combustion de bois supplémentaire. Ces encens sont également à utiliser avec des portes encens japonais

 

Les cônes à encens 

encens en cone fruit 

Ces encens sont aussi de type auto-combustible. Ils peuvent être en forme de pyramide ou arrondis et ressembler à un volcan miniature lorsqu'ils sont allumés. Ils ont été inventés au Japon au 19ème siècle. Ils ont souvent une base de charbon et brûlent relativement rapidement, ceci dit leur parfum est souvent plus concentré que celui des bâton de par leur forme qui ne nécessite pas d'être fine.

 

Les cônes à reflux 

encens en cone au bois de santal

Ces encens sont une variante des cônes à encens classique dans la forme mais leurs concentration en principe naturels est encore plus importante, ce qui leurs donne une fumé plus épaisse qui fume vers le bas au lieu de partir vers le ciel. on les nomes aussi cône creux ou à effet backflow. Cette forme doit être impérativement utilisée avec des portes encens à reflux.

 

Les bobines à encens 

encens en spirale au bois de santal

Aussi appelé familièrement ''l'encens en spirale'', c'est une variante circulaire des encens solides. Mais ne vous méprenez pas loin d'être un gadget folklorique  sous cette forme arrondi il peuvent brûler des jours entiers selon leur taille ! Ces encens nécessite des supports adapté au sol ou suspendu. 

 

Les poudres à encens 

encens en poudre

Les poudres à encens sont à la base de la création des autres encens. Elle sont le plus souvent constitués de l'essence de la plante avec des ajouts pour une meilleure combustion.

 

Les encens en grain

encens en grain oliban

Assurément les plus naturels de tous ce sont aussi les plus coûteux ! ils sont constitué de résines pures séchés ce qui les rend extrêmement concentrés. Attention au contrefaçons... Ces type d'ences nécessite un brûleur d'encens électrique ou au charbon.   

 

Les plantes pour fumigations

sauge pour fumigation

Les plus puissantes! Utilisé en magie ancestrales les plantes séché et tressées sont très efficaces pour les purifications et particulièrement la sauge. ce type d'encens nécessite un encensoir pour encenser un lieu en toute sécurité.

 

Les autres formes d'encens comprennent le papier, la corde et les écorces pures.

 

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